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2023-02-16 
Sclérose en plaques : quelles sont les causes exactes et les perspectives pour traiter cette maladie ?

La sclérose en plaques (SEP) est une maladie qui implique un processus à médiation immunitaire. Le système immunitaire du corps des patients présente une réponse anormale à leur système nerveux central composé de la moelle épinière, du cerveau et des nerfs optiques. Malgré de nombreuses années de recherche, la cause exacte de la SEP n’a pas été identifiée. Cependant, une étude a récemment été publiée pour examiner la relation entre le virus d’Epstein-Barr et la sclérose en plaques. Dans cet article, Alcimed se plonge dans le sujet et aborde les symptômes de la SEP, les options de traitement actuelles et les causes potentielles de la maladie.

Que ressentent les patients atteints de sclérose en plaques ?
"Les symptômes de la SEP comprennent la fatigue, les troubles de la vision, les engourdissements et les picotements, les spasmes musculaires, les problèmes de mobilité et la douleur."
Le nombre estimé de personnes atteintes de SEP dans le monde a augmenté dans chaque région du monde depuis 2013. En 2020, la prévalence de la SEP était de 35,0 pour 100 000 personnes. L’augmentation de la prévalence est très probablement basée sur un diagnostic de la sclérose en plaques plus précoce, une meilleure constatation et une survie plus longue des patients. Il semble que les femmes soient plus susceptibles d’être atteintes de la SEP que les hommes, car les chiffres actuels montrent qu’elles sont deux fois plus susceptibles de développer la SEP, avec un ratio pouvant atteindre 4 pour 1 dans certains pays.
Le développement de la sclérose en plaques est très imprévisible et affecte chaque patient différemment. Les symptômes de la SEP sont la fatigue, les troubles de la vision, les engourdissements et les picotements, les spasmes musculaires, les problèmes de mobilité et la douleur.
Environ 85 % des patients reçoivent un diagnostic initial de sclérose en plaques récurrente-rémittente (SEP-RR). Les patients présentent des troubles neurologiques pendant une courte période, suivie d’une période sans symptômes. Les patients atteints de sclérose en plaques récurrente-rémittente (SEP-RR) connaissent généralement une récupération totale ou partielle entre les épisodes. Les autres types de sclérose en plaques comprennent la sclérose en plaques primaire progressive (SPP) et la sclérose en plaques secondaire progressive (SEP-SP). La sclérose en plaques primaire progressive est moins fréquente et représente environ 10 à 15 % de tous les patients atteints de SEP. La fonction neurologique du patient est altérée et s’aggrave à mesure que la maladie progresse. Les patients peuvent connaître quelques améliorations mineures, mais aucune rechute. La sclérose en plaques secondaire progressive est décrite comme le stade suivant de la SEP-RR. Les chiffres montrent qu’environ 50 % de tous les patients atteints de SEP-RR développeront une SEP-SP dans les 10 ans.

La SEP ne peut pas être guérie. Cependant, sans traitement de la sclérose en plaques, la plupart des patients souffrant de cette maladie verront leurs symptômes s’aggraver progressivement au fil du temps. Les traitements actuels de la sclérose en plaques sont principalement axés sur l’amélioration de la qualité de vie des patients en réduisant les symptômes et le traitement des poussées, ou sur des traitements axés sur l’immunomodulation et réduisant ainsi la progression de la maladie.

Causes potentielles de la sclérose en plaques : le virus d’Epstein-Barr pourrait-il être responsable ?
"Les chercheurs ont identifié plus de 230 gènes qui pourraient contribuer au risque de sclérose en plaques. En outre, il est suggéré que la SEP pourrait être liée ou causée par certains virus."
La cause de la sclérose en plaques n’est pas complètement claire. Les chercheurs pensent qu’elle pourrait être due en partie à des facteurs génétiques et en partie à des facteurs environnementaux. Des exemples de facteurs de risque qui pourraient être liés à la SEP sont le manque de soleil ou de vitamine D, le tabagisme et l’obésité chez les adolescents. Les chercheurs ont identifié plus de 230 gènes qui pourraient contribuer au risque de SEP. En outre, il est suggéré que la SEP pourrait être liée à ou causée par certains virus.
En février 2022, une vaste étude a été présentée afin de déterminer s’il existe un lien entre la sclérose en plaques et le virus Epstein-Barr (EBV). Les chercheurs ont analysé des échantillons de sang prélevés sur des soldats entre 1993 et 2013. L’étude a montré que les personnes infectées par le VEB étaient 32 fois plus susceptibles de développer une SEP que les personnes non infectées par le VEB. Il est important de noter que l’EBV en lui-même ne suffit pas à déclencher la SEP. Neuf personnes sur dix contracteront le virus d’Epstein-Barr au cours de leur vie, la plupart des infections ne provoquent aucun symptôme et seul un très petit nombre d’entre elles développent une SEP.
L’étude publiée en février 2022 a établi un lien entre l’EBV et la SEP sur le plan épidémiologique, mais le rôle pathologique du virus Epstein-Barr reste flou. Cependant, les chercheurs pourraient avoir une première explication de la relation entre l’EBV et la SEP. Lors d’une infection par le virus d’Epstein-Barr, les cellules B du système immunitaire humain commencent à produire des anticorps appelés EBNA1. Cette protéine présente certaines similitudes structurelles avec une protéine du système nerveux central (GlialCAM). Certaines des cellules B pourraient potentiellement commencer à produire des anticorps qui se lient à la fois à EBNA1 et à GlialCAM, ce qui pourrait déclencher une attaque contre les neurones. Des études ont montré qu’environ 1 patient sur 4 est porteur de ces anticorps particuliers. Cette explication nous fournit un lien mécaniste pour l’association entre la SEP et l’EBV, et pourrait ainsi servir de guide pour le développement de nouveaux traitements de la sclérose en plaques.

Peut-on vacciner contre le virus d’Epstein-Barr ?
"Il y a actuellement trois vaccins contre l’EBV en cours de développement."
Compte tenu de ces connaissances, nous pouvons nous demander s’il est possible de vacciner contre le virus Epstein-Barr. L’EBV étant également connu pour être lié à certains cancers, les chercheurs s’intéressent depuis longtemps à la mise au point d’un vaccin. Cependant, il ne semblait pas économiquement envisageable d’en développer un, les coûts de recherche et de développement étant trop élevés. Le développement des premiers vaccins à ARNm pour le Covid-19 pourrait relancer les activités actuelles. Après des années de très faibles progrès, il y a actuellement trois vaccins contre l’EBV dans le pipeline. Par exemple, Moderna, est actuellement en phase 1 des essais cliniques d’un vaccin ARNm contre le virus Epstein-Barr.

Défis et perspectives d’avenir
On ne s’attend pas à ce que la vaccination soit bientôt administrée à tous les enfants pour prévenir la sclérose en plaques, car nous contractons presque tous l’EBV au cours de notre vie, et seuls quelques-uns d’entre nous développent la SEP. Un obstacle important est le fait qu’il faudra une étude de grande envergure et de longue durée pour démontrer l’efficacité du vaccin EBV contre la sclérose en plaques. En outre, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer si le vaccin doit procurer une immunité stérilisante (de sorte que le virus ne se lie à aucune cellule humaine) ou si le fait de limiter la gravité de l’infection suffira à réduire le risque de développer une sclérose en plaques. Alcimed suit de près les évolutions rapides dans le domaine des maladies rares et est prêt à vous soutenir dans la rédaction de vos articles à ce sujet !
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A propos d'Alcimed :
Créée en 1993, Alcimed est une société de conseil en innovation et développement de nouveaux marchés, spécialisée dans les sciences de la vie (santé, biotech, agroalimentaire), la chimie, les matériaux et l’énergie ainsi que dans l’aéronautique, le spatial, la défense et les Politiques Publiques. Elle intervient auprès des grands groupes industriels, d’ETI et de PME, de fonds d’investissement et d’acteurs institutionnels. Grâce à ses 200 collaborateurs de haut niveau, Alcimed accompagne ses clients dans l’exploration et le développement de leurs terres inconnues : nouvelles technologies, nouvelles offres, nouvelles géographies, futurs possibles, nouvelles manières d’innover. La société dont le siège est à Paris, est présente à Lyon et à Toulouse, ainsi qu’en Allemagne, en Belgique, en Suisse, aux Etats-Unis et à Singapour. Alcimed est membre de CroissancePlus et de l’ACI (Association des Conseils en Innovation).
Website: www.alcimed.com

 

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