2017-09-28 
Eligo Bioscience lève 20 millions de dollars auprès de Khosla Ventures et Seventure pour développer des nanorobots thérapeutiques

  • La pépite française de biotechnologie développe les premiers nanobots biothérapeutiques destinés à l'ingénierie du microbiome.

  • C’est la première fois que le puissant fonds americain Khosla Ventures investit dans une entreprise française. Le tour de table inclut également la participation de l’investisseur historique Seventure Partners ainsi qu’une aide de 2 millions de dollars du Concours Mondial de l’Innovation.

  • Ce financement permet à Eligo de renforcer sa plate-forme biothérapeutique, de commencer les essais cliniques de son premier médicament et de considérablement renforcer son équipe internationale de scientifiques,  d'ingénieurs et de directeurs.

Paris, le 26 septembre 2017 - Eligo Bioscience, la start-up française de microbiologie – tout juste élue comme l'une des 30 sociétés les plus innovantes par le Forum économique mondial, a séduit le célèbre fonds américain Khosla Ventures qui investit pour la première fois dans une entreprise française. Seventure Partners, investisseur historique, a également participé de façon significative à ce tour auquel s’ajoute une aide de 2 millions d’euros du Concours Mondial de l’Innovation. Ce financement va permettre à Eligo de renforcer sa plate-forme de bio-médicaments programmables, de commencer ses premiers essais cliniques et de développer fortement son équipe internationale de scientifiques, d’ingénieurs et de directeurs.

Malgré le rôle croissant du microbiome dans la médecine personnalisée et préventive, nos méthodes actuelles d'intervention pour traiter les maladies associées telles que les maladies inflammatoires de l’intestin, le cancer colorectal, le diabète de type 2 ou les infections bactériennes, sont limitées et imprécises. D’un côté, il existe les prébiotiques et les probiotiques, conçus pour renforcer ou rétablir un microbiome sain et encourager la croissance de « bonnes » bactéries. Ceux-ci ont un impact variable et peu ont démontré leurs preuves en clinique.

Les antibiotiques d'autre part, bien qu’étant un moyen efficace de tuer les bactéries pathogènes, sont très imprécis et souvent associés à de graves effets secondaires à court terme. À long terme, ils contribuent directement à l'augmentation des infections résistantes aux antibiotiques et à l'émergence de super-bactéries (des bactéries qui résistent à tous les traitements). L'Organisation mondiale de la santé prévoit en effet que les infections résistantes aux antibiotiques seront l'une des principales causes de mortalité d'ici 2050.

Pour affronter ces défis, Eligo développe la première plate-forme de biothérapies programmables au monde, spécialement conçue pour traiter les maladies bactériennes à leur source et ainsi améliorer non seulement la santé du microbiome, mais aussi celle des patients. Cette nouvelle génération de médicaments, les éligobiotiques, sont des nano-robots biologiques, composés d'ADN et de protéines, qui sont utiliser pour fournir aux bactéries du microbiome une charge utile thérapeutique personnalisée. Lorsqu'ils repèrent leur cible, ces nanobots peuvent soit tuer les bactéries de façon extrêmement ciblée, soit transitoirement les transformer en productrices de médicaments, selon la charge utile qu'ils transportent.

« Les antibiotiques sont des armes de destruction massive : extrêmement puissants mais imprécis. Avec les éligobiotiques, nous pouvons intervenir précisément sur le microbiome - en ciblant des bactéries spécifiques pour les interventions de notre choix. En adaptant le microbiome lui-même avec une précision de sniper, nous pouvons aborder la cause, pas seulement les symptômes, des maladies bactériennes, » explique le Dr. Xavier Duportet, PDG d'Eligo.

La première application de la plate-forme d'éligobiotiques utilise les nanobots pour délivrer un système CRISPR-Cas, des petits ciseaux moléculaires, dans le microbiome intestinal pour tuer sélectivement les bactéries pathogènes. Une fois à l'intérieur des bactéries, le système CRISPR scanne d'abord l'ADN bactérien pour y détecter le gène qui rend la bactérie pathogène. Si la séquence est détectée, le système CRISPR découpe l'ADN jusqu'à ce qu'il devienne irréparable, tuant ainsi les bactéries presque instantanément. Ce processus sélectif assure l'élimination des bactéries pathogènes tout en laissant le reste du microbiome intact, ce qui permet au reste de la flore de rétablir un équilibre sain. Mais CRISPR n'est qu'un début. En effet, la modularité de la plate-forme d'Eligo permet également d'apporter d'autres charges thérapeutiques dans le microbiome pour moduler les réponses immunitaires, le métabolisme médicamenteux ou permettre une production transitoire de médicaments directement à partir des bactéries de l'intestin, ouvrant la voie à un large éventail d'applications.

« Xavier et l'équipe d'Eligo ont réussi à utiliser les outils de la biologie synthétique pour créer une solution ultra pertinente et élégante à un problème incroyablement complexe : comment cibler, avec une extrême précision, les causes des maladies associées au microbiome, » déclare Samir Kaul, associé fondateur chez Khosla Ventures. « Nous sommes fiers de diriger cet investissement dans Eligo Bioscience, brillant exemple d'un démarrage innovant qui met à profit les outils de la biologie synthétique pour s'attaquer aux problèmes les plus pressants du monde. »
« L'équipe d'Eligo se démarque en tant que leader et pionnière dans cet environnement, et nous sommes très fiers de la soutenir à ce moment crucial de son développement. » se félicite Isabelle de Cremoux, PDG de Seventure Partners.

 

À propos d'Eligo Bioscience
Eligo Bioscience est une société de biologie synthétique en phase préclinique qui développe une plate-forme biothérapeutique pour apporter des médicaments de précision au microbiome. La société produit des éligobiotiques, des nanobots biologiques construits à partir d'ADN et de protéines, qui fournissent une charge utile thérapeutique personnalisée pour des types spécifiques de bactéries. À ce jour, Eligo a recueilli 24 millions de dollars et a été sélectionnée parmi les 30 sociétés les plus innovantes en 2017 par le Forum économique mondial. Actuellement basée à Paris, en France, Eligo a été fondée en 2014 par le Dr. Xavier Duportet, le Dr. David Bikard et les professeurs associés Timothy Lu du MIT et Luciano Marraffini de l'Université Rockefeller. 
Pour de plus amples détails : www.eligo-bioscience.com / Twitter @eligobio
 

Contact Presse
Agence RAOUL
Sibylle de Villeneuve, sibylle@agenceraoul.com, 06 45 29 58 57
Florence Calba, florence@ageneraoul.com, 06 60 24 28 61

 

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